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Esel & Elefant im US-Wahlkampf

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Esel & Elefant im US-Wahlkampf 2017-09-05T09:24:56+00:00

Was bedeuten die tierischen Symbole der großen US-Parteien?

Demokratischer Esel vs. Republikanischer Elefant

Was hat es mit den beiden Wappentieren der größten amerikanischen Parteien auf sich? Und woher kommt es überhaupt, dass ein Esel und ein Elefant für eine politische Grundhaltung stehen?

Um heraus zu finden, wie es zu den tierischen Vertretern bei den US-Wahlen kommt, möchte ich Sie zu einem kleinen Ausflug in die Geschichte einladen. Nicht wenige werden staunen zu erfahren, dass die Spuren des Esels in das Pfälzer Landau der 1840-er Jahre führt. Von hier stammt nämlich der deutsch-amerikanische Karikaturist Thomas Nast, der als Sechsjähriger im Jahre 1846 gemeinsam mit Mutter und Schwester nach New York auswanderte.

Nast gilt als Schlüsselfigur des US-amerikanischen politischen Cartoons. 1870 griff er den Esel als Symbol auf, um seiner Auffassung von den Machenschaften der Demokraten zu dieser Zeit Ausdruck zu verleihen. Dabei musste er das Maskottchen nicht neu erfinden, denn bereits 1828 war der siebte Präsident der Vereinigten Staaten von Amerika von seinen politischen Gegnern als Esel (amerikanisch: Jackass) bezeichnet worden. Die Geburtsstunde des  ursprünglich wenig schmeichelhaften Symbols der Demokraten läutete eine bis heute andauernde Versinnbildlichung der beiden größten Parteien der USA ein.

Heute betonen die Demokraten in den Vereinigten Staaten die guten Eigenschaften Ihres Wappentiers: Der Esel ist wohl etwas starrsinnig, aber auch schlau, mutig, liebenswert und bescheiden.

Auch der Elefant als Symbol der Republikaner stammt aus der Feder des Karikaturisten Thomas Nast. Im Jahre 1874 veröffentlichte er im „Harper’s Weekly“ eine Zeichnung, in der sich der Esel mit einem Löwenfell tarnte und vielen Tieren in diesem Aufzug Angst einjagte. Während der Strauß seinen Kopf in den Sand steckt und Hase und Fuchs das Weite suchen, stellt sich der Elefant tapfer gegen den verkleideten Esel. Für die Republikaner zeigt der Elefant Stärke, Intelligenz und Würde.

Werner Neff lebt im Staat Colorado, wo er es schätzt, Studien in Wirtschaft und Philosophie zu betreiben. Klassische Musik und Bergsport sind seine Ausgleichsbeschäftigungen.

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